1953: Plaza Colón

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Cuentan los que conocen la historia de Rubio, “ la ciudad de tantos puentes” que, cuando se dicen cruzar el río Carapo y construir hacia el sur observan que dicho río tiene su cauce por el centro de lo que es actualmente la Plaza Bolívar, o sea “…diagonalmente parte la vértebra Del Valle donde los bucares colgaban en las tardes el rojo de sus “gallitos”perfumados” a decir, de Don Rafael Maria Rosales en su libro “La ciudad iluminada”.

Juan Entrena dona dos fanegas de terreno para construir en el pueblo naciente o como se llamó “pueblo nuevo” la iglesia y su plaza; en 1872 se coloca la primera piedra del templo y el Platón que queda al canalizar el río Carapo hacia su actual cauce se construirá la plaza. Esta plaza albergará un naciente saman sembrando por Don Heliodoro Rodríguez según cuenta la leyenda, es por ello que se le conoce como la Plaza el Saman o Plaza Colón en homenaje al Almirante que un 12 de octubre se encontraría con estas tierras.

La construcción de la iglesia concluye en 1911 y su Plaza Colon o Plaza el Saman va albergar los fines de semana el mercado libre de Rubio y también en ella, se realizaban la feria y fiestas en honor a Santa Bárbara en donde se ubicaban improvisadas plaza de toros y tarantines

Cuenta don Rafael Maria Rosales que en esa Plaza Colón jugaba la muchachada de la época, trompo, turra, runcho, fútbol sabanero y que por 1918 aquel ensayo de béisbol con muchachos como Luis Eloy Sansón, Antonio Pulido Villafañe, Miguel Sánchez, Leonardo Alarcón hijo y otros tantos

El mandato para 1930 del entonces Benemérito Juan Vicente Gómez de construir en cada pueblo de Venezuela una plaza en homenaje del Padre Libertador Simón Bolívar, hace que la Municipalidad decrete la construcción de la Plaza Bolívar e inaugurarla con la estatua pedestre del Libertador de cuatro naciones y creador de una. Es así como el decreto en su artículo primero indica:

«Art 1 Construir en la Plaza Colón de esta ciudad un parque que se denominará “Parque Bolívar…”

Se decide entinces cortar aquel viejo Saman y eliminar en Rubio la plaza del Almirante Colón

Rubio sigue creciendo y en aquellas tierras de la antigua Hacienda “Florencia” comprada por el gobierno del Genersl Eleazar López Contreras y cedidas a la municipalidad para urbanizarlas nace el Barrio “San Martín” este en su construcción deja un espacio para una plaza, que será la nueva plaza Colón.

La nueva plaza Colón ubicada entre las avenidas 9 y 10 con calles 18 y 19 va albergar como su antecesora la feria y fiestas de Rubio con su plaza de toros sus carruseles y sus tarantines; allí veríamos a través de las rendijas que dejaban La tablas del coso taurino las famosas corridas de toros criollos y toreros noveles, también lograríamos conducir tras el volante nuestros primeros carros asi fuesen “carros chocones”

En esta nueva plaza en 1953 vienen en acto de nostalgia aquella muchachada ahora convertidos en hombres de provecho a sembrar nuevamente un Saman como aquel de sus recuerdos y de su niñez
Pero la nueva Plaza Colón con los años estaría también condenada a desaparecer.

En el segundo mandato del sr Carlos Andrés Pérez se decide la construcción de un gimnasio cubierto para Rubio y el sitio escogido para tal fin es la plaza Colón ubicada en el barrio San Martín.

Nuevamente la plaza del Almirante será borrada, el segundo mandato del presidente Caldera el 9 de diciembre de 1993 en un convenio entre el gobierno Nacional y Regional entrega este gimnasio al instituto Municipal de deportes de Junín Imdejunin en ese entonces a cargo del profesor Rodolfo Rey.

Doménico Andrade
Retazos Históricos del Táchira.
Fotografía tomada del diario Vanguardia

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